quinta-feira, 5 de junho de 2008

Dia do Ambiente assinala-se hoje com várias iniciativas

O Ministério do Ambiente promove, a partir de hoje, uma campanha de sensibilização em grandes superfícies comerciais para a redução do consumo de sacos de plástico, passando pela substituição destes por sacos reutilizáveis.
Por sua vez, a AMI promove hoje a 13ª Campanha de Reciclagem de Radiografias. Durante duas semanas, a organização vai tentar recolher o maior número possível de radiografias, com mais de cinco anos ou sem valor clínico, em milhares de farmácias do País.
Também com o intuito de celebrar o Dia Mundial do Ambiente, o Partido Ecologista Os Verdes e a Ecolojovem promovem uma iniciativa que consistirá na realização de um jogo de perguntas/respostas, com o objectivo de alertar e consciencializar a população para os diversos problemas ambientais, bem como divulgar certas medidas que se devem adoptar para melhorar a qualidade ambiental.
A Câmara Municipal de Évora irá igualmente promover uma acção de sensibilização sobre os «3 R´s» (reduzir, reutilizar e reciclar) e a «Utilização de Ecopontos», em duas associações de idosos do concelho. Nestas instituições vão ser distribuídos folhetos sobre aqueles temas, elaborados por crianças dos jardins-de-infância, e
vão ser entregues ecopontos.
Reflexão:
Estas práticas saudáveis só são de valorizar. Há que, realmente, dar valor a este tipo de práticas pois são coisas tão insignificativas como estas que o mundo agradece. Estamos numa situação de quase colapso, portanto há que investigar novas opções para termos um mundo mais limpo e mais cuidado.

segunda-feira, 2 de junho de 2008

Nível de poluição bate recorde em Pequim 73 dias antes dos Jogos Olímpicos

Os níveis de poluição em Pequim bateram um recorde nesta terça-feira, a apenas 73 dias dos Jogos Olímpicos que serão abertos no dia 8 de Agosto. As autoridades chegaram a advertir os cidadãos para que não saíssem de casa.
A contaminação se deve a partículas espalhadas no ar que são atribuídas à combustão do carvão e aos gases liberados pelos veículos.
As autoridades culpam também, dessa vez, a má qualidade do ar às tempestades de areia que ocorrem toda primavera (hemisfério norte) no país vizinho, a Mongólia, e na região chinesa da Mongólia Interior, que levaram milhares de toneladas de pó para Pequim.
Pequim é uma das cidades de pior qualidade do ar no mundo, segundo dados da ONU. O aumento da frota de veículos, a poluição industrial e os vendavais contribuem de forma importante com a poluição.
A China assegura que gastou 16 biliões de dólares durante a última década para melhorar a qualidade do ar implantando medidas como o afastamento de fábricas poluidoras da capital ou a imposição de taxas para os carros.As autoridades indicaram que no ano passado a cidade alcançou seu objectivo de ter 245 "dias de céu azul", comparado com os apenas 100 dias de 1998.


Reflexão:
Enfim, os números falam, por si... ter só duzentos e poucos dias num ano é muito ridículo mas mostra uma grande evolução para os cem anteriormente verificados... isto só mostra que ainda há muito que fazer, muito para investir, pois se assim continuar, a Terra não aguentará e manifestar-se-á....

O Dia Mundial Sem Tabaco assinala-se hoje

As doenças provocadas pelo tabaco são anualmente responsáveis pela morte de cinco milhões de pessoas, metade da população portuguesaAs estatísticas revelam que dois milhões de fumadores portugueses, cerca de 85% do total, tentaram deixar o vício sem sucesso.Mas as razões para abandonar o cigarro são mais do que suficientes. As doenças provocadas pelo tabaco são anualmente responsáveis pela morte de cerca de cinco milhões de pessoas, número que deverá duplicar em 2030 se o consumo não for travado.Os especialistas alertam ainda para a necessidade de as pessoas que querem deixar de fumar não se auto-medicarem e procurarem ajuda médica.

Reflexão:
O tabaco é, sem dúvida, um problema de saúde pública. Primeiro porque muitos fumadores não respeitam todos aqueles que se querem abster deste vício; segundo, é considerado um dos maiores poluidores da união europeia. No meu entender, só alertando os portugueses em relação aos malefícios dos cigarros é que será capaz de diminuir o número de fumadores.

Quercus lança campanha nacional de reciclagem de rolhas de cortiça

A organização ambientalista Quercus lançou uma campanha de reciclagem de rolhas de cortiça, cujos dividendos serão aplicados pela primeira vez na reflorestação e na conservação de habitats.
"A primeira fase de recolha ocorrerá nos restaurantes em Abril e uma segunda nos hipermercados Continente em Junho deste ano", referiu Hélder Spínola, acrescentando que a partir do próximo ano lectivo esta iniciativa "também incidirá nas escolas". O dirigente da Quercus sublinhou que esta campanha tem "algum grau de inovação", uma vez que até agora todas as verbas obtidas nas iniciativas de recolha para reciclagem "eram aplicadas no próprio sistema de reciclagem"."Neste caso as verbas atribuídas serão aplicadas ao nível da reflorestação e conservação da natureza", avançou o ambientalista, acrescentado que "numa segunda fase esta campanha pretende internacionalizar-se e recolher rolhas em outros países".

Reflexão:
Esta é uma campanha inovadora que não só vai evitar que haja uma sobre exploração de cortiça, como ao reutilizá-la, os recursos recebidos serão investidos na reflorestação. Ora isto é uma óptima notícia e muito actual para a actual situação do planeta.

quarta-feira, 28 de maio de 2008

31ª aula experimental

Hoje realizou-se a penúltima aula experimental. Desta vez houve a presentação dos trabalhos sobre tratamento de águas residuais, tratamento de resíduos sólidos e, por fim, reciclagem.
No meu entender foram três temas que estão na moda, mais actuais que nunca e, com muito trabalho penso eu, os meus colegas conseguiram mostrar todas as implicações que estes processos envolvem. Acho que devo realçar o vídeo que o Pedro trouxe... este permitiu, de uma forma mais interactiva, perceber como e de que forma a cidade de Lisboa se tem adaptado às novas implicações do planeta.

30ª aula experimental

Na passada quarta-feira continuamos a série de apresentação de trabalhos, desta vez sobre chuvas ácidas, efeito de estufa e rarefacção da camada de ozono.
Um dos trabalhos apresentados foi o meu –
Chuvas Ácidas – na qual pude expor os conhecimentos adquiridos aos meus colegas...

Os trabalhos apresentados pelos meus colegas de turma foram bem apresentados, pelo que deu para aprender alguns conceitos essenciais...

Cães podem «diagnosticar» cancro nos humanos

Vários cientistas pretendem provar que os cães podem «diagnosticar» cancro em seres humanos, farejando a doença através da saliva ou da urina da pessoa.
Os cientistas realizaram um teste que envolveu 55 pessoas com cancro de pulmão e 31 com cancro de mama. Ao mesmo tempo, foram testadas 83 pessoas sem a doença. Os cães acertaram entre 88 a 97 por cento dos casos.
A pesquisa refere que bastariam apenas três semanas para tornar um cão num verdadeiro médico. De acordo com os cientistas, o animal também pode detectar, entre amostras do hálito humano, e distinguir qual é o de um portador de cancro de pulmão ou mama.
Isto seria feito precocemente, quando a doença ainda não manifestou sinais claros de que está presente no organismo da pessoa em questão.

Fonte:http://diario.iol.pt/internacional/caes-cancro-cientistas-doencas-farejar-iol/956254-4073.html

Reflexão:
Importante descoberta. Se assim for, a prevenção será muito mais fácil e assim poderíamos detectar e controlar muito mais facilmente a doença. Resta saber como e de que forma tal seria executado… mas é sem dúvida um avanço que pode ajudarem muito…

sábado, 17 de maio de 2008

29ª aula experimental

Na passada quarta-feira começou uma série de apresentações de trabalhos sobre acumulação de poluentes nas cadeias alimentares, seguindo-se contaminação dos solos, contaminação das águas e, por fim, eutrofização das águas.
Os trabalhos apresentados estão relacionados com temas com a qual eu me relaciono; no meu entender foram bem apresentados faltando apenas pormenores como é normal daí que posso afirmar que foi uma aula que contribuiu ainda mais para consolidar os meus conhecimentos.

quarta-feira, 14 de maio de 2008

Publicidade mas não só...

Seguidamente apresento um conjunto de vídeos que, certamente muitos já viram, que visa alertar as populações para a grave crise que o planeta está inserido, bem como de possíveis soluções...

terça-feira, 13 de maio de 2008

Os meus comentários (3º Período)

Esta sequência de comentários começou, como e comum dizer, pelo início... Assim, elaborei os primeiros comentários deste período, no dia 13 de Maio, no E-Portefólio da Alexandra, à postagem "Ácido fólico 'pode manter espermatozóides saudáveis', diz estudo". O meu comentário foi o seguinte: “De facto a nossa alimentação é um dos, senão o maior responsável por todas as anomalias que ocorrem no nosso organismo. Pelo estudo, deu para perceber e para se intelectualizar que, por ventura, a maior parte dos casos de esterilidade podem estar directamente relacionados com os nossos hábitos alimentares. Se assim for, há que ter muito cuidado e apostar, sobretudo, na prevenção, isto é, ter uma alimentação equilibrada que nos trará benefícios, não só aqueles que foram anteriormente referidos, como outros...". Continuei com a elaboração de outro comentário, desta vez à postagem intitulada "Cafeína pode reduzir risco de Alzheimer". O meu comentário foi: "Pode ser que, de facto, a cafeína ajude a prevenir doenças como a referida nesta notícia. Contudo, há que ter em conta que a cafeína não deve ser ingerida em grandes quantidades, podendo trazer riscos para a saúde. Mas estou de acordo com a Alexandra quando ela faz referencia que são necessárias mais e melhores pesquisas para se poder comprovar até que ponto esta notícia tem fundamento.". Continuei com os comentários, desta vez, no E-Portefólio da Ana Pacheco. Neste, elaborei alguns comentários, oprimeiro do qual à "Reciclagem" cujo meu comentário foi: "Boa postagem uma vez que mostra tudo aquilo que temos necessidade de saber/compreender neste capítulo. É pena a extensão do mesmo. Talvez uns “cortes” de algumas temáticas menos interessantes tornariam esta postagem melhor elaborada". Continuei com a elaboração de mais um comentário à postagem "Japão estuda novo bio combustível baseado na fermentação do arroz", onde a minha opinião foi a seguinte: "Será que os japoneses arranjaram agora forma de aumentar ainda mais o preço do arroz, na linha daquilo que tem sido habitual tendo em conta os cereais, com a produção de bio combustível??? Espero bem que esta intenção não passe disso mesmo, caso contrário todas as principais fontes de alimento da população mundial seriam desperdiçados em fontes de energias alternativas ao petróleo. Saíamos duma situação perigosa para nos metermos numa ainda mais perigosa... Não até que ponto isto trará grandes benefícios".
No dia 14 de Maio, prossegui os meus comentários na Ana Teixeira, com a elaboração de mais dois comentários. O primeiro à postagem intitulada "Testes de DNA à venda em farmácias norte-americanas". O meu comentário foi: "Concordo contigo Ana... É uma maneira interessante e simples de determinar tal facto que, como o Nuno disse, pode-se tornar, principalmente nos primeiros tempos, num negócio muito lucrativo. Só o futuro dirá até que ponto isto é útil ou não"; o segundo foi à postagem "Agricultura tem grande variedade de espécies" onde eu referi: "Esta notícia só vem por em prática todo o conhecimento, isto é, a biodiversidade é extremamente grande na natureza, contudo, por motivos de interesse/superprodução, umas espécies vão-se duplicando mais que outras. As próprias mutações ajudam ao aumento da biodiversidade. O ser humano é que desconhece muitos seres vivos, pois a biodiversidade existente e algo inexplicável que, com o andar dos anos, vai sendo minimizado primeiro porque o aumento da população exigem maiores rendimentos e por isso usar espécies mais vantajosas; por outro lado a destruição de vários habitats implica a destruição destes bens naturais". Procegui com mais comentários, desta vez ao blog do João Tiago, à postagem "Alimentos: Reservas estão ao nível mais baixo em 30 anos" cuja minha opinião foi: "Esta notícia é perfeitamente normal...com o aumento do poder de compra dos países em desenvolvimento é normal que as reservas diminuem...a populações começam a adquirir os mesmos rituais consumistas dos ocidentais e portanto é muito natural que tal se venha a verificar e, por ventura, a agravar, que é comprovado pelos sucessivos aumentos das principais fontes de alimento como os cereais".
No dia 17 de Maio elaborei mais uma série de comentários... Assim, comecei pelo blog do Nuno, na postagem "Nova espécie de insecto pode contribuir para controlo de pragas", cujo comentário foi "É verdade Nuno... contudo tudo isto requer um grande estudo de forma a acharmos qual é o pior inimigo para cada espécie de pragas... É sabida das condições em que o planeta se encontra, portanto há que tomar decisões benéfica para este, que passam, por exemplo, pela substituição do uso de pesticidas, que são uma espécies de bombas silenciosas, por métodos naturais como é referenciado...Só um aparte: nomes científicos têm que estar em itálico..."; seguiu-se a postagem "A poluição pode ser boa.. para quem tem alergias". A minha opinião foi: "Uma boa notícia para atrair o leitor...contudo uma série de más notícias para os entendidos ou mesmo para aqueles que pensam um bocado... de facto, pode trazer esses benefícios mas, em contrapartida, isto trás muitos prejuízos a nível mundial e do próprio planeta... como dizem os entendidos tudo o que existe na natureza faz falta...se assim, desaparecendo espécies como os insectos e mesmo plantas trariam e cada vez mais trazem elevados prejuízos a nível ambiental"; outra postagem à qual comentei foi "Tabaco é maior causa de poluição na UE" onde referi "E não só Nuno... normalmente, os fumadores desrespeitam os não fumadores e isso sim é ainda mais preocupante... eu acho que o tabaco nunca irá acabar, pode sim diminuir o seu consumo, portanto acho que estas medidas que foram impostas este ano foram o mais correcto e acertado possível... Mas não devemos esquecer que todos devemos cumprir, independentemente de sermos quem somos..."; continuei a minha "série" de comentários no blog do Nuno com a notícia "Quem polui mais, quem é, quem é?". A minha opinião foi: "Eu também pensava que os EUA fossem o maior poluidor... tinha a percepção que talvez daqui a alguns (poucos) anos tal estivesse como se encontra agora. Pelo andar da carruagem, daqui a pouco tempo vem uma notícia dizer que é a índia e não o a china o maior poluidor... enfim, tudo bem que se chega a um PIB de 10% mas há ter modos...há que apostar na novas tecnologias para que não haja um crescimento descontrolado!"; por fim realizei o último comentário neste E-Portefólio à notícia: "Poluição automóvel torna crianças menos inteligentes". O meu comentário foi "Por esta perspectiva, num futuro próximo, as crianças das aldeias serão mais inteligentes, quando devidamente estimulados do que os da cidade, nas mesmas circunstâncias... contudo não se deve por de parte tais conclusões, porque pode ainda não ser perceptível quais as verdadeiras consequências de estar em contacto tanto tempo, daí eu afirmo que nada é impossível...".

segunda-feira, 12 de maio de 2008

Descoberto inibidor de enzima que actua como agente anticancerígeno

Foi descoberta uma substância capaz de reduzir o tamanho dos tumores ao inibir uma enzima envolvida na síntese do ADN.
Uma característica do cancro é o facto de as suas células se dividirem de forma descontrolada, através da replicação do ADN, que se multiplica por dois e se distribui pelas duas novas células resultantes.
Nas primeiras etapas deste processo de replicação intervém a enzima quinase Cdc7, que activa um grupo de proteínas que põe em marcha este processo de cópia do material genético.
A equipa descobriu uma pequena molécula capaz de inibir a acção desta enzima, evitando a multiplicação do ADN e, por conseguinte, a reprodução das células cancerígenas nos pacientes que padecem de tumores.
Esta substância actua contra a divisão celular descontrolada no princípio do processo e não nas últimas fases, como acontece com a quimioterapia.
Outra vantagem destacada pelos investigadores é que a molécula tem menor toxicidade do que os actuais tratamentos de quimioterapia.
Em experiências com ratinhos de laboratório doentes de cancro, o inibidor reduziu o tamanho do tumor com baixos níveis de toxicidade.


Reflexão:
Excelente notícia para a população mundial. Numa altura em que cada vez mais nos deparamos com doenças de cancro, esta descoberta só vem por em prática todos os esforços que os investigadores têm feito em relação ao tema cancro. Espero que os testes corram de forma satisfatória e que rapidamente esta técnica surja para “combater” não só os cancros como as técnicas utilizadas.

Aquecimento climático ameaça insectos dos trópicos

Nas regiões tropicais, um grande número de espécies vive na sua temperatura ideal, ou muito próximo dela, e, se o termómetro sobe acima destes níveis, as suas capacidades de sobrevivência vão provavelmente diminuir rapidamente.
Numerosas espécies tropicais apenas podem tolerar uma variação muito fraca de temperatura, pois são aclimatadas a uma temperatura quase constante durante todo o ano.
A subida das temperaturas terrestres será assim mais devastadora para as espécies tropicais do que para os outros animais que vivem em climas mais frios, segundo as nossas projecções. Segundo os modelos deste cientistas, um aquecimento do clima tropical variando entre dois e quatro graus Celsius, provocaria provavelmente a extinção da maior parte dos insectos tropicais e dos animais de sangue frio, como as rãs e os lagartos.


Reflexão:
Pois bem, esta descoberta só vem alertar ainda mais para o problema do aquecimento global. Estes problemas não são apenas de um mas de todos aqueles que habitam a Terra.
Há que pensar em soluções de forma a evitar o inevitável, ou seja, o colapso do planeta Terra.

Chuvas Ácidas

Conceito de chuva ácida e distinção entre esta e a chuva “Normal”
Chuva ácida é um termo que designa uma mistura de materiais precipitados da atmosfera, quer secos quer húmidos/molhados, contendo grandes quantidades de ácidos nítricos e sulfúricos. Designa-se chuva ácida toda a chuva com pH menor que 4,5, enquanto que as chuvas normais têm um pH de cerca 5,6. A acidez da primeira deve-se, sobretudo, à presença de ácidos como o ácido sulfúrico e ácido nítrico (ao longo deste trabalho irei explorar mais este acontecimento), enquanto que no segundo caso essa acidez natural é causada pela dissociação do dióxido de carbono em água, formando um ácido fraco, conhecido como ácido carbónico, através da seguinte reacção:


Principais fontes e poluentes das chuvas ácidas
As principais fontes humanas dos gases percursores das chuvas ácidas provêm das indústrias e dos veículos de transporte. De entre os contribuintes “naturais” temos as emissões de gases provenientes de vulcões e da queima de biomassa e processos biológicos que ocorrem nos solos, pântanos e oceanos. Pode-se ainda acrescentar as lixeiras ao ar livre como fonte de poluição, bem como a própria agricultura.
A ocorrência de chuva ácida foi primeiro relatada em Manchester, na Inglaterra. Desde a Revolução Industrial, as emissões de óxidos de enxofre e nitrogénio na atmosfera aumentaram e começaram a ser observadas, na Inglaterra e na Escócia, as chuvas "negras", escurecidas pelas substâncias poluidoras. Indústrias que queimam combustíveis fósseis, principalmente o carvão, são a principal fonte desses gases. O problema da chuva ácida não apenas aumentou com o crescimento populacional e industrial, mas também se espalhou, pelo que houve uma repentina diminuição do pH, das chuvas, a partir do referido acontecimento de 6 para 4, de forma gradual é certo.
Os principais poluentes são, principalmente, o dióxido de enxofre e o dióxido de nitrogénio. Em contacto com o vapor de água da atmosfera, esses poluentes podem ainda produzir outras substâncias por meio de reacções químicas. O dióxido de enxofre, por exemplo, reagindo com a água, pode formar o ácido sulfúrico. O dióxido de nitrogénio, por sua vez, pode produzir o ácido nítrico. As duas substâncias resultantes são tóxicas e prejudiciais quando precipitadas. Esses poluentes atmosféricos podem precipitar-se sob a forma de chuva, mas também como geada ou mesmo neblina.

Formação das chuvas ácidas
A precipitação ácida ocorre quando a concentração de dióxido de enxofre (SO2) e óxidos de azoto (NO, NO2, N2O5) é suficiente para reagir com as gotas de água suspensas no ar (as nuvens). Os dois principais compostos que geram esse problema ambiental seguem processos diferentes. O enxofre é uma impureza frequente nos combustíveis fósseis que, ao serem queimados, também promovem a combustão desse composto. O enxofre e os óxidos de enxofre podem ser lançados na atmosfera pelos vulcões. Os óxidos ácidos formados reagem com a água para formar ácido sulfúrico (H2SO4) e ácido sulfuroso (H2SO3). As duas principais séries de reacções de formação da chuva ácida são as que se seguem, onde inicialmente temos a formação dos ácidos provenientes do enxofre e depois, dos ácidos provenientes da oxidação no nitrogénio:
Pela queima dos combustíveis contendo enxofre em sua composição, temos:




Neste caso, o SO3 formado, na presença de chuva, produz:


Pela queima a presença de nitrogénio do ar, temos que na câmara de combustão dos motores, ocorre:


O NO formado, na presença do oxigénio do ar, produz:


O dióxido de nitrogénio formado, na presença de água da chuva, produz:



O papel “principal” da Química
É necessário reduzir as emissões de poluentes, mas para isso é necessário não só conhecer os poluentes mas também o seu comportamento químico. E é esta uma das “tarefas” da Química. É também ela que ao estudar as reacções que se dão quando se queima um combustível ou se utiliza energia solar consegue descobrir quais as melhores alternativas a nível ambiental. Também é o conhecimento químico que permite encontrar reacções secundárias que consigam “gastar” determinadas substâncias perigosas e torná-las inofensivas, ou menos perigosas, para o ambiente, como é o exemplo dos conversores catalíticos dos automóveis.

As Chuvas Ácidas em Portugal
Em Portugal, as fontes de produção de chuvas ácidas são essencialmente:

  • A Indústria da Produção Eléctrica é a principal causadora da emissão de poluentes para a atmosfera causadores de chuvas ácidas como o caso do Dióxido de Enxofre.
  • A circulação de automóveis que, ao queimarem a gasolina, emitem para a atmosfera grandes quantidades de Óxidos de Azoto.

A poluição atmosférica em Portugal, indicadora de possível queda de chuvas ácidas, verifica-se elevadamente em cidades como Setúbal, Porto, Lisboa, Sines, Tapada, Carregado, Estarreja, Barreiro e Seixal. Como nestas cidades há maior concentração urbana e são onde estão situadas grandes unidades industriais emissoras de poluentes atmosféricos, são estes os locais de Portugal onde se verifica um maior índice de queda de chuvas ácidas.
No que diz respeito a degradação do nosso património por acção das chuvas ácidas os casos mais conhecidos são: o Mosteiro dos Jerónimos (em Lisboa), o Mosteiro de Alcobaça (em Alcobaça) e a Torre dos Clérigos (no Porto).
No que respeita às florestas, verificou-se em Portugal, o mínimo de destruição florestal por acção de chuvas ácidas cerca de 4%, contrastando, por exemplo, com uns elevados 71% na zona da antiga Checoslováquia e em outros países da Europa.

Curiosidades sobre as chuvas ácidas/ situação mundial
... Na Alemanha, grandes áreas da Floresta Negra foram devastadas;
... Na Escandinávia (principalmente na Suécia), em consequência das chuvas ácidas, nos últimos 40 anos, 4000 lagos ficaram estéreis;
... A Noruega sofreu uma redução de 50% na população de trutas e os crustáceos praticamente desapareceram dos seus lagos;
... A chuva ácida industrial é um problema substancial na China, na Europa Ocidental, na Rússia e em áreas sob a influência de correntes de ar provenientes desses países. Essas áreas queimam carvão com enxofre na sua composição para gerar calor e electricidade;
... Nem sempre as áreas onde são liberados poluentes, como as áreas industriais, sofrem danos directos, devido às correntes de vento e convecção das massas de ar, podendo no entanto, afectar áreas além das que emitem estes gases, devido ao facto dos principais gases poderem ser transportados até 3000 km de distância. Por esta razão, a chuva ácida é, também, denominada poluição transfronteiriça, já que regiões que não poluem podem ser severamente prejudicadas pela sua precipitação.
... Algo muito particular e que tem sido muito natural de acontecer é o facto de haver músicas de intervenção relacionadas com o tema chuvas ácidas. Cada vez mais, aliás como outros temas como a próprio aquecimento global, usa-se esta capacidade de cultura para alertar as populações actuais que algo não está bem, algo tem que se fazer. É uma maneira interessante de avisar, mas ao mesmo tempo alarmante, porque é sinal que estes problemas cada vez se estão a fazer sentir mais.

Quais as consequências das chuvas ácidas?
... Erosão de blocos rochosos;
... Introdução de distúrbios em rios e lagos, podendo levar à morte das espécies neles existentes;
... Destruição da folhagem das árvores (fig.1);
...Efeitos nas florestas (fig.1) uma vez que estima-se que algumas florestas não crescem como seria de esperar, o crescimento das raízes torna-se mais lento e que as folhas em vez de estarem verdes e saudáveis, ficam castanhas e acabam por cair. A chuva ácida enfraquece a árvore matando as suas folhas, limitando os nutrientes de que precisa ou envenenando o solo com substâncias tóxicas, alterando a composição química dos solos;

... Efeitos na água (fig.2) (A maior parte dos rios e lagos tem um pH entre 6 e 8, no entanto, se os solos e mesmo a água não têm a capacidade de neutralizar a chuva ácida, o pH dos lagos pode atingir valores perto de 5. Este fenómeno pode levar à morte de todos os organismos que habitam nos meios aquáticos);


... Ácidos na água inibem a produção das enzimas que permitem que as larvas de truta escapem das suas ovas;
... Provoca alterações morfológicas em animais, como nas larvas da salamandra (fig.3);
...
O baixo pH também faz circular metais pesados como o alumínio nos lagos. O alumínio faz com que alguns peixes produzam muco em excesso ao redor de suas guelras, prejudicando a respiração. O crescimento de fitoplâncton é inibido pelos grandes níveis de acidez e os animais que se alimentam deles são prejudicados;
... O cobre formado a partir destas chuvas foi implicado nas epidemias de diarreia em crianças jovens e acredita-se que existem ligações entre o abastecimento de água contaminado com alumínio e a ocorrência de casos da doença de Alzheimer;
... Efeitos em construções atendendo a que a chuva ácida é responsável pela corrosão de pedra, metal ou tinta. Esta vai acelerar o processo de degradação, destruindo estátuas, prédios ou monumentos.
... Efeitos em pessoas (provoca mais casos de asma e sinusite, maior probabilidade de conjuntivite, maior predisposição à broncopneumonia, riscos de enfisema e mais doenças cardiovasculares;
... Pode em casos extremos causar a morte.


Possíveis soluções

  • Utilizar os transportes menos poluentes como o metro;
  • Utilizar transportes colectivos: ao diminuir o número de carros, o número de poluentes diminui;
  • Utilizar fontes de energia menos poluentes: energia hidroeléctrica, energia geotérmica, energia das marés, energia eólica e, por ventura, energia nuclear;
  • Purificar os escapes dos veículos: utilizar gasolina sem chumbo e adaptar um conversor catalítico;
  • Utilizar combustíveis com baixo teor de enxofre;
  • Filtrar as chaminés das fábricas (fig.4). O calcário ou a pedra calcária também é injectada nas chaminés para se misturar com os gases e combinar-se com o bióxido de enxofre presente. O carbonato de cálcio da pedra calcária produz sulfato de cálcio de pH neutro, que é fisicamente retirado do depurador. Ou seja, o depurador transforma a poluição de enxofre em sulfatos industriais. Os sulfatos são vendidos a companhias químicas como gesso quando a pureza de sulfato de cálcio é alta. Noutros casos, são colocados num aterro;
  • Controlar a quantidade de fábricas na cidade;
  • Para os rios e lagos já acidificados, devem-se neutralizá-los e adicionar vitaminas aos mesmos, além de adubos nas árvores e reflorestá-las;
  • Aplicação de punições aos veículos desregulados;
  • Melhor fiscalização dos emissores de poluentes;
  • Anda a pé que é bom para a saúde e diminuem-se as emissões de muitos poluentes que os automóveis enviam para a atmosfera.

Em síntese, apresento um filme que explica, de forma generalizada, todo o processo envolvente à formação e propagação das mesmas...

Fontes:http://pt.wikipedia.org/wiki/Chuva_%C3%A1cida
http://fortran.dec.uc.pt/~saag/chuvaas.htm
http://campus.fct.unl.pt/afr/ipa_9899/grupo0032_ordenamento/html/chuvac.html
http://mundoamorrer.com.sapo.pt/chuva_acida.htm
http://www.rudzerhost.com/ambiente/chuvas.htm
http://www.notapositiva.com/trab_estudantes/trab_estudantes/fisico_quimica/fisico_quimica_trabalhos/chuvasacidas.htm http://br.youtube.com/watch?v=vBK-qlJFL6s
http://pauzinhosplace.planetaclix.pt/tra_acidas.html
http://osquimicosgdl.blog.pt/1725004/

“Descobrir a Terra”, de Cristina Antunes, Manuela Bispo e Paula Guindeira
Preparar para exames de 2007 de Física e Química

Reflexão:

Este trabalho permitiu assentar algumas ideias que tinha sobre esta temática. É um fenómeno que eu, infelizmente, já tive a possibilidade de presenciar há relativamente poucos anos, concretamente, quando verifiquei que, após algum período de precipitação, os legumes do quintal do meu avô mostravam uma tonalidade acastanhada, indiciando queimaduras provocadas pelas chuvas ácidas.
Por outro lado, este facto desperta em mim um grande interesse, pelos motivos anteriormente descritos, portanto, foi a minha primeira escolha.
Espero que este possa alertar todos os leitores para que possamos unir esforços e acabar ou, pelo menos, minimizar todos os estragos.

28ª aula experimental

Na passada quarta feira, realizou-se mais uma aula experimental. Esta, serviu, essencialmente, para a conclusão dos relatórios de algumas actividades que ainda estavam em “stand-bye”. Por outro lado, foi possível aqueles que já tinham terminado todos os relatórios poder estudar e tirar dúvidas para o teste que se realizava passados dois dias.

sábado, 3 de maio de 2008

Quimioterapia actual não atinge células-mãe do cancro da mama

O frequente insucesso das quimioterapias para eliminar totalmente o cancro da mama explica-se sobretudo pelo facto do tratamento não destruir as células-mãe do tumor, o que faz com que este reapareça.
Enquanto os medicamentos anti-cancerígenos convencionais destroem a disseminação do cancro, deixam também intactas as células-mãe, explicam os autores do estudo.
Pelos vistos, parece que estas células, pela sua natureza, são resistentes aos efeitos dos tratamentos anti-cancerígenos actuais.
A criação de medicamentos que visam especificamente as células-mãe do cancro é a via a seguir para combater mais eficazmente os tumores.
Segundo o médico, o medicamento lapatinib ou TYKERB combinado com outros anti-cancerígenos, parece ser eficaz na destruição das células-mãe cancerígenas e do tumor em si.
Este promissor medicamento, ainda a ser desenvolvido, deverá ser utilizado para o tratamento dos cancros da mama que criaram metástases e que contêm um marcador de uma proteína chamada HER2.


Reflexão:
Esta noticia só vem por em questão aquilo que à muito já é questionável: a eficácia de tratamentos como a rádio e a quimioterapia. É sabido de todos, ou quase todos, que se tem vindo a estudar novas formas de poder combater e renovar estes tratamentos antigos, nomeadamente, um tratamento “que é teleguiado” até às células cancerígenas, destruindo-as... este sim poderá ser o futuro quer deste, quer doutro tipo de cancros!

sexta-feira, 2 de maio de 2008

27ª aula experimental

Na passada quarta feira realizou-se mais uma aula experimental... desta vez, esta dividiu-se em duas partes, no caso do meu grupo: uma primeira parte que visava o término de alguns relatórios sobre actividades realizadas; a segunda visava a observação de uma espécie vegetal (feto-de-java) e a suposta avaliação de potencialidades para clonagem.
Foi uma aula algo diferente do que tem sido habitual, mas com muita importância para a consolidação de conhecimentos adquiridos...

terça-feira, 29 de abril de 2008

Proteína humana pode abrir um novo caminho para combater a Sida

Os investigadores afirmam ter bloqueado uma infecção com HIV numa proveta, ao desactivarem uma proteína humana, a ITK, activa nos linfócitos T, células imunitárias do organismo.
A maior parte dos tratamentos anti-sida visam as proteínas do próprio vírus.
Mas, tendo em conta que o HIV é capaz de múltiplas mutações, as proteínas visadas mudam rapidamente e conduzem à emergência de resistência do vírus aos tratamentos.
Estes cientistas descobriram que, ao agirem sobre as proteínas ITK, podiam bloquear a infecção por HIV das células imunitárias humanas.
A proteína ITK activa os linfócitos T no mecanismo normal de resposta imunitária do organismo humano.
Contrariamente às proteínas do vírus HIV, a proteína ITK desenvolve muito poucas mutações, adiantou, o que explica o recente interesse da comunidade científica em desenvolver os tratamentos para a neutralizar.
Estes trabalhos mostram também que se a proteína ITK não está activa, o vírus da Sida não pode utilizar eficazmente as células linfocitárias T para se reproduzir, o que retarda, ou até mesmo bloqueia, a sua propagação.



Reflexão:
Descobertas e mais descobertas…possíveis curas mas até agora nada demais…será desta vez? Parece que sim pelo menos é o mais promissor de todos os tratamentos, na medida em que se teve em atenção o facto do HIV ser um retrovírus…agora resta ver se estes tratamentos, passados “do papel para a realidade” são tão bem sucedidos! Esperemos que sim…

Cães ajudam a desenvolver sistema imunológico das crianças

Cientistas descobriram que o melhor amigo do homem é também a melhor companhia para as crianças, já que a convivência com cachorros durante a infância ajudaria no desenvolvimento do sistema imunológico dos pequenos contra asma e alergias.
Exames de sangue mostraram que crianças que convivem com cachorros dentro de casa apresentavam menos risco de desenvolver sensibilidade a pólen, poeira e outros agentes alergénicos inaláveis - que costumam servir de gatilho para asma, rinite alérgica, eczemas e espirros - do que crianças sem cães.
Por mais estranho que pareça, no entanto, os benefícios registrados em relação aos anticorpos das crianças menores não aparecem em termos de sintomas, segundo a pesquisa.
Crianças pequenas com cães em casa mostraram-se tão susceptíveis à asma e outros problemas quanto crianças sem cachorros.


Reflexão:
Esta descoberta só vem por em prática o slogan de uma marca de detergente bem conhecida “É bom sujar-se!”. De facto, estar em contacto, aquando da nossa infância com diverso e mais vários tipos de antigénios será muito importante pois, com o aumento da idade, as defesas vão-se especializando, ficando assim mais forte e menos susceptíveis a doenças.

Célula-tronco gera três tipos de células cardíacas

Cientistas conseguiram desenvolver três tipos de células cardíacas humanas a partir de células-tronco (também conhecidas como células-mãe ou células estaminais). A equipe tratou as CTs com um “cocktail” de factores de crescimento e moléculas envolvidas no desenvolvimento celular. Com a administração dos fatores de crescimento no ponto preciso do desenvolvimento, as CTs convertem-se em progenitoras de três tipos de células essenciais para o funcionamento do coração: cardiomiócitos, endoteliais e do músculo liso vascular.Os cientistas transplantaram uma mistura das células obtidas em ratos de laboratório com enfermidades cardíacas induzidas, e registraram melhora no estado de saúde dos animais.A pesquisa é polémica porque envolve a destruição de embriões humanos. A lei permite apenas o uso de embriões sobressalentes, congelados há mais de três anos em clínicas de fertilização in vitro, com autorização do casal doador. As CTs embrionárias são colhidas de embriões de cinco dias.

Reflexão:
Bem, de certa forma o que aqui vem dito nesta descoberta tem sido, há muito, especulado como possíveis formas de tratamento sendo, por isso, uma esperança para a medicina!
Desta seria, seria possível gerar novos tecidos, sem que houvesse rejeição por parte do corpo, contudo há muitos aspectos morais associados, pois há quem diga que células tronco já têm vida! Muito se fala…resta saber se algo se iráconcretizar…

quarta-feira, 23 de abril de 2008

Doenças genéticas

Ora bem, cá me encontrava a ver uns filmes neste portal e encontrei mais um filme muito curioso, que relata um assunto que já foi tratado em aulas passadas…

26ªaula experimental

Hoje realizou-se mais uma aula experimental… A aula de hoje foi um pouco diferente do habitual…Esta serviu para por em dia os relatórios das actividades que nas aulas passadas temos vindo a desenvolver. Infelizmente, no caso do meu grupo, esse tempo não foi suficiente, o que mostra o empenho que damos na elaboração dos mesmos.

sexta-feira, 18 de abril de 2008

Tipos de Tratamentos para Conservação de Alimentos

  • Conservação pelo Calor

Baseia-se no emprego de temperaturas ligeiramente acima das máximas que permitem a multiplicação dos microrganismos, de forma a provocar a sua morte ou a inativação de suas células vegetativas. Os principais métodos de conservação por Calor são:

  1. Pasteurização: A pasteurização é um tratamento térmico relativamente suave, utiliza temperaturas inferiores a 100 ºC, tem como principal objectivo prolongar a vida de prateleira dos alimentos, por alguns dias, como no caso do leite ou por alguns meses. Este método tem como princípio, a inativação de enzimas e a destruição dos microorganismos sensíveis a temperaturas mais elevadas sem contudo modificar significativamente o valor nutritivo e as características organolépticas do alimento submetido a esse tratamento.
  2. Esterilização: A esterilização pelo calor é o tratamento no qual o alimento é aquecido a uma temperatura relativamente elevada durante períodos variados de tempo, suficientes para a destruição de microorganismos e inativação de enzimas capazes de deteriorar o produto durante o armazenamento. Este tratamento pode ser realizado por diversos processos, e tem ainda como objectivo a destruição dos microorganismos causadores de doenças, mantendo-o livre de germes nocivos à saúde do consumidor.
  3. Apertização: A apertização é a aplicação do processo térmico a um alimento convenientemente acondicionado em uma embalagem hermética, resistente ao calor, a uma temperatura e um período de tempo cientificamente determinados, para atingir a esterilização comercial. Este processo corresponde ao aquecimento do produto já elaborado, envasado em latas, vidros, plásticos ou outros materiais e relativamente isentos de ar.
  4. Tindalização: Nesse processo, o aquecimento é feito de maneira descontínua. Após o acondicionamento das matérias primas alimentícias, a serem submetidas ao tratamento, em recipiente fechado, o produto é submetido ao tratamento térmico. Dependendo de cada produto e do rigor térmico desejado, as temperaturas variam de 60 a 90 ºC, durante alguns minutos. As células bacterianas que se encontram na forma vegetativa são destruídas, porém os esporos sobrevivem. Depois do resfriamento, os esporos entram em processo de germinação e depois de 24 horas a operação é repetida. O número de operações pode variar de 3 a 12 vezes até a obtenção da esterilização completa. A vantagem desse processo é que podem ser mantidos praticamente todos os nutrientes e as qualidades organolépticas do produto, em proporções maiores do que quando se utilizam outros tratamentos térmicos.
  • Conservação pelo Frio

Temperaturas abaixo das que se tem registrados no ambiente são utilizadas para retardar as reações químicas e as atividades enzimáticas, bem como para retardar ou inibir o crescimento e a atividade dos microrganismos nos alimentos.

  1. Refrigeração
  2. Congelamento
  • Conservação pelo Controle da humidade
  1. Secagem natural
  2. Desidratação ou secagem artificial
  • Conservação pela Adição de Solutos

A adição elevada de quantidades de açúcar ou sal ao alimento pode reter quantidades variadas de água, o que resulta em um estado qualificado como pressão osmótica. A preservação de frutas pela adição de açúcar, transformando-se em geléia, doces em massa e outros produtos similares ocorre pela elevada concentração de açúcar. Estes produtos contêm em média de 25 a 33% de humidade, mas podem ser conservados sem maiores problemas. O sal também é bastante eficaz na preservação de carnes e peixes.

  1. Adição de sal
  2. Adição de açúcar
  • Conservação por Defumação

Consiste no processo de aplicação de fumaça aos produtos alimentícios, produzida pela combustão incompleta de algumas madeiras previamente seleccionadas. Normalmente é realizado em conjunto com a salga, a cura, a fermentação e outros processos. Em carnes, o contacto com o calor e a fumaça provocam a perda da água, a superfície fica ressecada e a coloração estabilizada. A perda de água e a ração dos constituintes da fumaça conferem ao alimento barreiras físicas e químicas eficientes contra a penetração e a actividade de microorganismos. Essa capa protectora pode ser devido à desidratação que se processa na superfície do produto, principalmente na defumação a quente, à coagulação proteica que ocorre durante a defumação e ao depósito das substâncias antimicrobianas que existem na fumaça, que se condensam e ficam depositadas na superfície do produto.

  • Conservação por Fermentação

É um processo que utiliza o crescimento controlado de microrganismos selecionados, capazes de modificar sua textura, sabor e aroma, como também suas propriedades nutricionais.

  1. Fermentação alcoólica
  2. Fermentação acética
  • Conservação pela Utilização de Aditivos

Os aditivos podem contribuir muito para a conservação dos alimentos. Mas essa prática deve ser encarada com bastante atenção, uma vez que, a ingestão excessiva de alimentos conservados por aditivos químicos pode provocar perturbações no equilíbrio fisiológico do consumidor.

  • Conservação pelo Uso da Irradiação

O emprego da irradiação, sob ponto de vista tecnológico, satisfaz plenamente o objectivo de proporcionar aos alimentos, a estabilidade química e microbiológica, condições de sanidade e longo período de armazenamento.

Fonte:http://www.cena.usp.br/irradiacao/conservacao.htm

Tipos de fermentação

  • Fermentação alcoólica

(É realizada por leveduras; o ácido pirúvico é convertido em etanol e CO2 em duas etapas: 1ª - O ácido pirúvico é descarboxilado e forma-se acetaldeído; 2ª - O acetaldeído é reduzido pelo NADH a etanol.)

Utilização na Produção de Alimentos

  1. Pão
    - A fermentação é realizada pela levedura Saccharomyces cerevisiae e a temperatura favorável é de 27ºC.
    - O amido da farinha é hidrolisado em açúcares simples e posteriormente transformado em CO2 e etanol. O CO2 é o produto desejado, uma vez que faz crescer a massa, dando ao pão uma textura porosa.
    - A fermentação inicia-se com a adição das leveduras (fermento de padeiro) e termina quando o calor do forno as mata. O calor provoca a expansão do gás, a evaporação do álcool e dá estrutura ao pão.
  2. Vinho
    - A fermentação do açúcar de uvas é realizada por leveduras, principalmente do tipo Saccharomyces cerevisiae, que existem na casca das uvas.
    - As uvas são colhidas, esmagadas e tratadas com compostos de enxofre, que inibem o crescimento de microorganismos competidores das leveduras. As uvas esmagadas formam o mosto, que inicialmente é mexido para provocar a aerificação e o crescimento das leveduras; posteriormente, é deixado em repouso, o que cria condições anaeróbias favoráveis à fermentação.
    - O CO2 liberta-se para a atmosfera no decurso da fermentação (o vinho ferve) e a concentração de etanol, que é o produto desejado, vai aumentando. O etanol torna-se tóxico para as leveduras quando atinge uma concentração de cerca de 12% e a fermentação termina.
  3. Cerveja
    - É fabricada com malte (grãos de cevada germinados e secos), outros materiais ricos em amido (como arroz, milho ou sorgo), lúpulo, água e leveduras das espécies Saccharomyces cerevisiae ou Saccharomyces carlsbergensis.
    - Antes de iniciar a fermentação provoca-se a sacarificação (produção de açucares simples a partir do amido) na mistura de cereais. Durante a fermentação, as leveduras convertem os açucares em etanol e CO2 e pequenas quantidades de glicerol e ácido acético. O CO2 é libertado e o álcool atinge uma concentração de cerca de 3,8% do volume.
    - Após a fermentação, a cerveja é armazenada durante alguns meses, durante os quais ocorre a precipitação de leveduras, proteínas e outras substâncias indesejáveis. Por fim, a cerveja é carbonatada, clarificada, filtrada e engarrafada.
  • Fermentação Láctica

(O ácido pirúvico é directamente reduzido a ácido láctico pelo NADH; a fermentação homoláctica produz grandes quantidades de ácido láctico; a fermentação heteroláctica leva à produção de outras substâncias, para além do ácido láctico, como CO2, etanol e ácido acético.)


Utilização na Produção de Alimentos

  1. Queijo
    Vários tipos de queijo são produzidos por fermentação levada a cabo por diferentes espécies de bactérias pertencentes aos géneros Propionibacterium, Lactobacillus, Streptococcus e Leuconostoc, em culturas puras ou mistas. As bactérias produzem ácido láctico e outras substâncias que contribuem para o aroma. Aumento da acidez provoca a coagulação das proteínas do leite.
  2. Iogurte
    Produzido por uma cultura mista de Lactobacillus bulgaricus e Streptococcus termophilus.
  • Fermentação acética

(É assim designada devido às características do produto obtido, no entanto, não é uma fermentação, mas uma oxidação.)

Utilização na Produção de Alimentos

  1. Vinagre
    -É obtido a partir de materiais contendo açúcar ou amido, como sumo de fruta, vinho ou cereais.
    - A sua produção compreende duas etapas:
    1ª – Fermentação do açúcar que é convertido em etanol – processo anaeróbio realizado por leveduras.
    2ª – Oxidação do etanol a ácido acético. Reacção aeróbia realizada por bactérias acéticas dos géneros Acetobacter e Glucanobacter.

Fonte:http://biohelp.blogs.sapo.pt/1800.html

Fermentação

Fermentação é processo anaeróbio em que ocorre a produção de ATP, a partir de compostos orgânicos, numa série de reacções redox, que não envolvem uma cadeia transportadora de electrões. A fermentação envolve menores ganhos energéticos já que apenas se formam 2 moléculas de ATP por molécula de glicose, enquanto que na respiração aeróbia se formam 36 ATP.

Etapas da fermentação:

  • Glicólise: a glicose é oxidada e formam-se duas moléculas de ácido pirúvico. O agente oxidante é o NAD que é transformado em NADH. O saldo energético é de duas moléculas de ATP.
  • Redução do ácido pirúvico: o ácido pirúvico, ou moléculas orgânicas que se formam a partir dele, são aceitadoras dos electrões do NADH, o que permite regenerar o NAD . O NAD pode, assim, voltar a ser utilizado na oxidação da glicose com formação de 2 ATP. Os produtos finais da fermentação dependem da molécula orgânica que é produzida a partir do ácido pirúvico.
  • Existem vários tipos de fermentação, o que depende da molécula orgânica que é aceitadoras do hidrogénio na fase de redução do ácido pirúvico.

Fonte:http://biohelp.blogs.sapo.pt/1800.html

25ª aula experimental

Mais uma quarta-feira, mais uma aula experimental…contudo, foi uma aula diferente do normal, ou seja, daquilo que temos vindo a realizar. Nesta, podemos verificar alguns factores condicionantes da actividade enzimática. Podemos manipular fígado em diferentes estados (fígado fresco, cozido e congelado) onde se verificou que alguns factores como a temperatura a que se encontrava o fígado interagiam com a actividade enzimática. A aula foi, essencialmente, isto com posterior realização do devido relatório da actividade.

quarta-feira, 9 de abril de 2008

Filme educativo!!!!

Bem, ao ver o filme “ A Máscara” deparei-me com uma situação muito engraçada…vi que até os filmes são educativos, mesmo aqueles que parecem algo difícil de o serem…neste pequeno vídeo, está descrito como os espermatozóides chegam ao seu objectivo, de uma forma cómica…



Doenças raras [bizarras]

Bem, estava a ver uns vídeos quando me deparei com este…este vídeo mostra um pouco da realidade que são as mutações…espero que gostem…
Já agora um aviso: este filme puderá ferir a susceptibilidade de algumas pessoas…




Antidepressivo pode tratar fibrose cística

Uma pesquisa de cientistas sugere que um medicamento antidepressivo poderá ser usado no tratamento de infecções sofridas por pacientes com fibrose cística.
A doença pulmonar é causada por uma mutação genética que cria o ambiente perfeito para que bactérias se reproduzam e causem danos permanentes no pulmão.
Segundo os cientistas o antidepressivo amitriptilina reduz níveis de uma molécula gordurosa, a ceramida, no pulmão.
A acumulação de moléculas de ceramida no pulmão leva à morte de células pulmonares e à inflamação, o que causa a infecção por bactérias. Esta infecção é a principal causa de morte entre as pessoas que têm a fibrose cística.
Os antidepressivos à base de amitriptilina são conhecidos por bloquear a produção de ceramida e, quando o medicamento foi dado aos ratos, os níveis de gordura voltaram ao normal, os animais ficaram mais saudáveis, com menor susceptibilidade a infecções.
Apesar da equipa de cientistas não ter feito experiências com humanos, os cientistas afirmam que esta pode ser uma nova e importante maneira de lidar com a doença.



Reflexão:
Boas notícias para os doentes portadores desta doença…esperamos que isto tenha pernas para andar pois assim poderia ser possível acabar com o sofrimento destes pacientes. Estas notícias são sempre bem vindas, o que demonstra a aplicação de muitas pessoas na área da biotecnologia…

24ª aula experimental

Mais uma quarta, mais uma aula, desta vez a segunda do terceiro período. E que aula foi esta… Nesta aula seguimos aquilo que temos vindo a tratar nos últimos tempos “Produção de alimentos com recurso a microorganismos (leveduras)”; desta vez, produzimos pão…é verdade, produzimos pão…e que engraçado que foi..como podem ver na imagem em cima as “obras de arte” foram dos mais variados tipos…no meu caso optei por produzir pão com o formato que seguidamente apresento na imagem ao lado (recuso-me a adiantar que espécie poderá ser…aceito sugestões...)
Fazendo um balanço desta aula, posso afirmar, mais uma vez, que foi uma aula muito divertida, entusiasmante, aliás como quase todas as aulas experimentais desde o primeiro período…

sábado, 5 de abril de 2008

Cancro: mais um passo para a cura

Fazer jejuar ratos durante dois dias permite proteger as células sãs do seu organismo contra os efeitos tóxicos da quimioterapia, uma descoberta potencialmente importante para tratar o cancro.
Os ratos submetidos a doses elevadas de quimioterapia após dois dias sem
alimento continuaram a ser vigorosos, enquanto aqueles que foram alimentados normalmente morreram. Além disso, os sobreviventes do grupo alimentado continuaram a perder peso e a enfraquecer.
Testes feitos em células humanas confirmaram a observação verificada nos ratos.
Tornar a quimioterapia mais selectiva é, há várias décadas, o objectivo prioritário da medicina, pois os médicos acreditam que poderiam controlar melhor o cancro, ou mesmo curá-lo, se a quimioterapia não fosse tão destrutiva para o resto do organismo. Durante décadas, os investigadores trabalharam no desenvolvimento de tratamentos sobre as células cancerosas, ao passo que os trabalhos de Valter Longo concentraram-se na protecção das outras células, as saudáveis.
Investigador na área do envelhecimento Valter Longo pretende agora proceder a um ensaio clínico em pequena escala e espera que os resultados confirmem as suas primeiras constatações.

Reflexão:
Seguem-se notícias e mais noticias muito animadoras sobre o tratamento do cancro. Esta nova descoberta abre novas perspectivas de tratamento possibilitando que as consequências desses mesmos tratamentos sejam menos agressivas. Espero que, de todas estas noticias que têm vindo à baila, algumas delas singre…

Investigadores lusos descobrem «culpados»

Dois jovens investigadores portugueses encontraram os «culpados» pela morte dos neurónios que estão na origem das doenças de Parkinson e Alzheimer. A investigação demorou ano e meio e tem por base células vivas, em cultura com fluorescência verde.
«Há uma proteína que existe nos pirilampos que emite luz verde. Foi possível em laboratório partir a proteína ao meio levando a que a proteína deixasse de emitir luz verde», explica o investigador Filipe Carvalho. «A proteína só voltava a emitir luz verde caso se juntasse de novo», acrescenta.
Desde há muito tempo que se sabe que os doentes de Parkinson têm alterações nas proteínas cerebrais. Essas proteínas ficam com formas estranhas, acabando por tornar a células incapazes, levando-as à morte.
Uma descoberta importante, em especial para doentes com Parkinson ou Alzheimer e que pode abrir a porta a novas oportunidades terapêuticas.
São boas notícias para os 70 mil portugueses que sofrem de Alzheimer e para os 20 mil portugueses a quem foi diagnosticada doença de Parkinson.

Reflexão:
É verdade, são óptimas notícias, não só para os portugueses (uma vez que a incidência destas doenças neurológicas são elevadas) como para todo a população mundial. Assim, num futuro próximo, poderá ser possível criar um medicamento, a ser utilizado aquando dos primeiros sintomas da doença, para evitar que evolua. Isto seria um grande passo para o “controlo” desta doença. Resta, por fim realçar os investigadores portugueses que contribuíram para este feito…

Sida: 290 mil crianças menores de 15 anos morreram em 2007

De acordo com o balanço "As Crianças e a Sida” o tratamento anti-retroviral nos países de baixo e médio rendimento chegou a cerca de 127 mil crianças seropositivas em 2006, mais 52,300 do que em 2005.Ainda assim, estima-se em 290 mil o número de crianças menores de 15 anos que morreram em 2007 devido ao vírus do VIH, tendo a maior parte das 2,1 milhões de crianças seropositivas sido infectadas antes de nascer, durante o parto ou através da amamentação.Segundo o relatório, a proporção de mulheres grávidas seropositivas que recebem tratamentos anti-retrovirais para reduzir o risco de transmissão do vírus aos seus bebés aumentou em 60 por cento entre 2005 e 2006, mas estima-se ainda que apenas 23 por cento das grávidas com o vírus estejam a receber medicação.De acordo com o relatório, cerca de 50 por cento das crianças infectadas através das suas mães morre antes de completar dois anos.Em 2007, 5,4 milhões de jovens entre os 15 e os 24 anos estavam infectados com o vírus do VIH, sendo que esta faixa etária representou, no mesmo ano, 40 por cento dos novos casos de infecção entre a população acima dos 15 anos. Destes, 3,1 milhões são mulheres.

Reflexão:
Números trágicos que mostram bem a dispersão da SIDA em todo o mundo… Esta doença é mais que um problema de saúde pública – é uma doença mortífera, que curiosamente não se morre por causa dela, mas pelas implicações que este vírus provoca no nosso sistema imunitário. Estou perfeitamente de acordo em tudo o que se tem feito nos países em desenvolvimento que consiste na prevenção de modo a que estes números vão diminuindo e esta doença vá, por isso, diminuir na incidência.

Um gel contra a SIDA

Testes, testes e mais testes — o gel anti sida ainda vai passar por muitos deles antes de chegar ao mercado. Um caminho que vai levar no mínimo cinco anos.
As investigações iniciais mostraram que essa substância agia como um poderoso microbicida contra o HIV. Dessa forma, surgiu a ideia de acrescentar o composto a um gel lubrificante — e com uma finalidade precisa, que seria a protecção do organismo feminino.
Os primeiros resultados em laboratório provaram a eficácia da droga contra a contaminação e empolgaram os pesquisadores. Eles, então, mergulharam mais fundo nos trabalhos e, muito além das cobaias, passaram a esquadrinhar a acção do gel em células do útero humano. Os resultados foram mais que animadores, uma vez que observou-se que o dollabelano diterpeno consegue sobreviver por várias horas na flora vaginal sem sofrer grandes alterações e sem perder sua eficácia, contudo, afirmam que, para o sexo anal não se sabe se o efeito será o mesmo, na medida em que na mucosa dessa área há bactérias que podem interferir na acção do gel.


Para melhor conhecimento de como o vírus HIV contamina um organismo não infectado, visitem a fonte que seguidamente apresento…

Reflexão:
Excepcional notícia… Se de facto tudo isto for verdade, estamos perante uma promissora descoberta que pode ser a salvação para muitas pessoas. Pelo que é dito, as investigações já vão algo avançadas e os resultados têm sido muito animadores…espero que tudo dê certo desta vez e que o facto deste vírus ser um retrovírus não afecto neste trabalho tão bem desenvolvido…

Descoberta nova versão de interferão

Uma nova versão do interferão, proteína usada no tratamento de alguns tipos de tumores e infecções virais e parasitárias, foi descoberta.
O interferão é uma classe de glicoproteínas produzidas por todas as células do organismo. Até hoje, três tipos de interferão humano já foram isolados em laboratório e denominados alfa, beta e gama. A diferença entre eles reside na composição de seus aminoácidos. Os diferentes interferão alfa e gama são produzidos sobretudo pelos linfócitos e actuam na circulação, enquanto o beta, produzido principalmente nos fibroblastos (células do tecido conjuntivo), age sobre os tecidos.O interferão beta é usado no t
ratamento das hepatites B e C e da esclerose múltipla.O interferão descoberto pela equipe de Peregrino possui as mesmas características biológicas do interferão beta mais comum e provavelmente agirá sobre as mesmas doenças que ele. A vantagem é que a proteína recém-descoberta é muito mais estável que a outra.A nova substância, que também é produzida nos fibroblastos, já foi sintetizada em larga escala em laboratórios da universidade. O primeiro passo foi isolar o gene da proteína, encontrado na membrana amniótica da placenta humana. Em seguida, esse gene foi inoculado na bactéria Escherichia coli que, ao se reproduzir, fez com que ele se multiplicasse. Os estudos ainda estão sendo feitos em nível molecular, e os cientistas não sabem quando os testes sobre a acção da substância no metabolismo humano serão realizados.

Reflexão:
Enfim, a cada dia que passa a ciência surpreendo-nos cada vez mais, sendo que a maior parte das vezes é pela positiva como neste caso... É sempre bom saber de novidades como estas pois assim temos a certeza que os processos de investigação que visam a destruição e o combate de algumas doenças estão em curso.

quarta-feira, 2 de abril de 2008

Descoberta da proteína reguladora da apoptose pode originar droga que enfraqueça células cancerosas

A proteína SMAC, encontrada nas mitocôndrias celulares, pode ser a reguladora da apoptose em mamíferos. Recém-descoberta, a proteína foi isolada numa grande cultura de células humanas por dois pesquisadores. Eles concluíram que ela provoca a liberação de caspases (enzimas que realizam a apoptose) no corpo celular.
A descoberta pode colaborar na elaboração de uma droga contra o cancro. Análises anteriores haviam mostrado que a proteína SMAC desempenhava papel importante na regulação da apoptose. Agora, descobriu-se que ela é capaz de anular a acção de um grupo de proteínas chamadas IAPs (inibidoras de apoptose), que estão sempre presentes nas células para impedir a actividade das caspases. As células tumorais, devido a sua intensa multiplicação, apresentam níveis muito elevados de IAPs para evitar a apoptose.
No entanto, há o risco de a droga agir também em células sadias, já que as IAPs de normais e cancerosas são idênticas – diferem apenas na quantidade. Assim, tecidos saudáveis começariam a sofrer apoptose e, portanto, a desaparecer.

Reflexão:
Bem mais uma forma de poder combater todo este problema: o cancro. Contudo, e segundo os estudos, este combate pode não ser tão rigoroso como se esperava, do tipo das células teleguiadas que matam as células com tumor. Pelo que é dito, este tratamento é muito semelhante à químio ou radioterapia, pelo que em pouco ou quase nada favorece relativamente aqueles que anteriormente relatei.

23ª aula experimental

Bem hoje realizou-se a primeira aula experimental do terceiro e último período…e foi uma aula algo invulgar, isto porque produziu-se picles, resultado de uma esquisita mistura entre diversos vegetais. No entanto, achei muito interessante esta actividade…
Numa segunda parte da aula, escolhemos os temas, propostos pelo professor. No meu caso escolhi o tema relacionado com as chuvas ácidas.

terça-feira, 1 de abril de 2008

Combate à tuberculose travado por estirpes e ligação à SIDA

De acordo com a OMS, o nível de casos com tuberculose multi-resistentes a drogas terapêuticas subiu ao nível mais alto de sempre e a resposta a esta epidemia tem sido inadequada.
Uma grande ameaça é o facto de apenas 10 por cento das pessoas com tuberculose multi-resistente terão acesso a tratamento devido à falta de capacidade dos serviços de saúde e laboratórios, bem como a combinação entre a tuberculose e o vírus da Sida, que está a alimentar a epidemia de Tuberculose em muitas partes do mundo, especialmente em África.
A OMS teme que o controlo da Tuberculose tenha também sofrido, e que a falta de investimento em alguns programas nacionais tenha prejudicado o diagnóstico e consequente tratamento de doentes.
A OMS calcula em 9,2 milhões o número de novos casos de Tuberculose em 2006, doença que terá vitimado cerca de 1,5 milhões de pessoas no mesmo ano, data dos últimos dados disponíveis.


Reflexão:
Notícias trágicas!!!! Este tipo de doenças são aquelas que mais afectam a população mundial bem como são aquelas para as quais há menos meios de destruição das doenças.
O facto de haver muito infectados em africa por esta doença é natural…vem ao encontro daquilo que anteriormente estudamos…esta doença, oportunista, aproveita-se das fragilidades do organismo, concebidas pela presença do vírus HIV, nomeadamente a diminuição em grande número dos vários tipos de Linfócitos.
É uma doença que tem vindo a aumentar na incidência e que perspectiva que ainda aumente mais…

Anvisa aprova teste que detecta HIV pela saliva

A Anvisa (Agência Nacional de Vigilância Sanitária) aprovou o teste de detecção de HIV por via oral. O exame usa a saliva, sai em 20 minutos e é 99% fiável.O teste oral não estará à venda nas farmácias. Será usado em centros de saúde, hospitais, clínicas e laboratórios. Segundo os entendidos, os testes rápidos seriam a melhor forma de melhorar as condições de vida das pessoas portadoras do vírus.O teste oral, feito com o aparelho OraQuick, pode detectar anticorpos do HIV-1 e do HIV-2 e é fácil de ser aplicado. Basta passar uma palheta (parecida com um cotonete) na gengiva e, então, mergulhá-la numa solução líquida reveladora. Se o resultado for positivo, duas linhas vermelhas aparecerão.

Reflexão:
Bem é de facto uma inovação que ajudará a facilitar a vida dos portadores de SIDA mas também todos aqueles que em caso de dúvida, e não queiram relacionar-se com pessoas portadoras, desfazer as duvidas, de uma forma simples e rápida. Mas isto levanta uma pergunta, sempre questionável: será que o vírus da SIDA pode-se transmitir através de um beijo? Pois se o teste é feito através da saliva não poderá haver essa transmissão? Na minha opinião acho que não…mas esta pergunta é sempre questionável…

Transexual masculino grávido de 5 meses

Beatie, cujo aspecto é o de um homem grávido de cinco meses, submeteu-se a uma alteração para eliminar os peitos femininos e a um tratamento de testosterona no seu processo de mudança de sexo mas conservou os seus órgãos reprodutores. Atendendo ao facto da sa namorada foi "vítima" de uma operação, a histerectomia, esta está impedida de ter filhos.
Logo que conseguiram ter uma situação económica desafogada, o casal tomou a decisão de Beatie ficar com a gestação do bebé de ambos.
O primeiro médico endocrinologista que os atendeu rejeitou o caso porque a sua equipa se sentia incomodada para tratar "alguém como ele”. Depois de um ano em que correram nove médicos e gastaram vários milhares de dólares, Thomas e Nancy conseguiram aceder a um banco de esperma para fazer o seu bebé.
Todavia, a primeira tentativa não teve êxito e o óvulo fecundado instalou-se fora do útero, levando Beatie à sala de operações onde lhe retiraram uma das suas trompas de falópio.
A segunda tentativa teve mais êxito e Beatie está agora grávido e espera dar à luz uma menina por volta de 3 de Julho deste ano.

Reflexão:
Simplesmente insólito…mas com todo o sentido…à primeira vista era impossível afirmar tal coisa…mas bem explicado e ao ver em que circunstancias este homem se tornou como tal, explicam todo este mistério que se debate com todo este processo…
Simplesmente insólito…quando a criança for para a escola e comentar com os colegas que foi o seu “pai” que lhe trouxe ao mundo…os seus colegas devem pensar que isso será uma brincadeira como aquelas do dia 1 de Abril. Mas acalmem-se…esta noticia é verídica…apenas fiz um comentário próprio do dia em que publiquei esta notícia…
Caso não acreditem podem sempre comprovar na fonte anteriormente indicada...